corn gmostop.org ΔΙΚΤΥΟ ΕΝΑΝΤΙΑ ΣΤΑ ΜΕΤΑΛΛΑΓΜΕΝΑ stop gmo

ΕΠΙΚΑΙΡΟΤΗΤΑ

Συνθετική βιολογία: υπόσχεση σωτηρίας ή απειλή;

05.11.2007

Καθημερινή 26.10.2007

Συνθετική βιολογία

Το νέο θαύμα του μέλλοντος

Η συνθετική βιολογία αναπτύσσεται με ταχείς ρυθμούς και γεννά ελπίδες και φόβους

The Guardian

Αν δεν έχετε ακόμα εξοικειωθεί με τον όρο synbio, να είστε βέβαιοι ότι πρόκειται για μια λέξη που θα ακούγεται ολοένα και περισσότερο στο εξής. Η συνθετική βιολογία ενδιαφέρει σήμερα την κοινή γνώμη στον ίδιο βαθμό που κάποτε την απασχολούσαν οι ηλεκτρονικοί υπολογιστές κατά τη διάρκεια της δεκαετίας του ’60. Προς το παρόν, εν ολίγοις, απασχολεί μόνο την επιστημονική κοινότητα και τους φανατικούς παρατηρητές των τεχνολογικών εξελίξεων. Καθώς, ωστόσο, η εξέλιξη της συνθετικής βιολογίας είναι αλματώδης, η αίσθηση ότι βρισκόμαστε στο μεταίχμιο μιας απίστευτης τεχνολογικής επανάστασης, προκαλεί ίλιγγο ακόμα και στους επιστήμονες του κλάδου.

Η συνθετική βιολογία διαφέρει από τη γενετική τροποποίηση, η οποία περιορίζεται στην αφαίρεση ή στην προσθήκη γονιδίων. Η συνθετική βιολογία προσβλέπει στην αξιοποίηση των μυστικών μηχανισμών της φύσης για τη δημιουργία νέων οργανισμών από τμήματα του DNA – γνωστά στους ειδικούς ως BioBricks.

Ολες οι ενδείξεις συνηγορούν ότι απέχουμε μια διετία πριν από την πρώτη εμπορική χρήση εφαρμογής της συνθετικής βιολογίας. Παράλληλα, οι μεγάλες εταιρείες επενδύουν ήδη δισεκατομμύρια δολάρια στον κλάδο και υπολογίζεται ότι μέχρι το 2015, το ένα πέμπτο της χημικής βιομηχανίας θα εξαρτάται από τη συνθετική βιολογία. Για να επαληθευτεί η πρόβλεψη, βέβαια, οι συνθετικοί βιολόγοι πρέπει να εξασφαλίσουν την εμπιστοσύνη της κοινής γνώμης και κυρίως να πείσουν ότι το ρίσκο των κινδύνων που απορρέουν από τα πειράματά τους αξίζει τον κόπο.

Να είστε, λοιπόν, επιφυλακτικοί όταν ακούτε ότι η επερχόμενη επανάσταση θα λύσει το πρόβλημα της πείνας στην Αφρική ή ότι θα συμβάλει τα μέγιστα στην καταπολέμηση του φαινομένου του θερμοκηπίου. Οι επιστήμονες πιστεύουν, για παράδειγμα, ότι η δημιουργία βακτηρίων που θα «καταβροχθίζουν» το διοξείδιο του άνθρακα αποτελεί τη λύση κατά της υπερθέρμανσης.

Οι κίνδυνοι, όμως, της συνθετικής βιολογίας είναι πολλοί. Ποιος, λόγου χάρη, μπορεί να εγγυηθεί ότι τα μεταλλαγμένα βακτήρια δεν θα αναμειχθούν με τα φυσικά τους ξαδέλφια, μεταλλασσόμενα σε επιβλαβείς για μας οργανισμούς; Κανείς προς το παρόν.

Είναι πιθανόν να πετύχουμε, τελικά, τη δημιουργία μας «νέας, βελτιωμένης» εκδοχής του φυσικού κόσμου. Πρόκειται, όμως, για απειλή ή μια υπόσχεση σωτηρίας; Και ποιοι είναι εκείνοι που θα κρίνουν;

http://news.kathimerini.gr/4dcgi/_w_articles_world_177983_26/10/2007_246687